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5 razones por las que la energía solar impulsará el mercado de energías renovables en 2023

Durante el último invierno hemos asistido a un encarecimiento progresivo del coste de la vida y con ello ha quedado patente que necesitamos una alternativa factible frente a la variabilidad de precios de los combustibles fósiles. Una de las lecciones más evidentes de 2022 ha sido la importancia de acelerar la transición hacia fuentes de energía renovables en 2023.

La buena noticia es que la energía solar está preparada para situar al mundo en un camino más optimista. De hecho, como resultado de la caída de los precios y de los incentivos en torno a la seguridad energética, la energía solar no sólo se está expandiendo, sino que superará a otras fuentes de energía para 2027.

A continuación, exponemos cinco razones por las que la energía solar a gran escala se postula como una forma inteligente de construir un sistema energético neutro en carbono.

5 beneficios de la energía solar

1. La energía solar coexiste con la naturaleza

Los proyectos solares trabajan junto a la agricultura, no contra ella.

Los agricultores pueden llevar a su ganado a pastar de forma segura entre los paneles fotovoltaicos, dando a los animales acceso libre a los terrenos que hay debajo de ellos e incluso, proporcionando una agradable zona de sombra durante los meses más calurosos.

Tanto los agricultores como el planeta salen ganando. El pastoreo de ganado ayuda a mantener el suelo sano, proporcionando un fertilizante natural y eliminando especies vegetales invasoras. Los agricultores, por su parte, obtienen una valiosa fuente de ingresos adicional y libre acceso a tierras productivas.

Compartir los terrenos de este modo permite que la biodiversidad, las economías rurales y la energía limpia crezcan en armonía. Por este motivo, ya estamos adoptando este enfoque en proyectos que van desde Gales hasta Pensilvania.

2. La energía solar coexiste con la energía eólica

Las ventajas de compartir espacio con proyectos de energía solar no sólo aplican a la vida silvestre. Las turbinas eólicas pueden instalarse cómodamente junto a los paneles solares, generando dos fuentes de energía al mismo tiempo. Las turbinas son altas y estrechas, por lo que no obstruyen el acceso a la luz solar, mientras que los paneles solares ubicados en el suelo son bajos y seguros, incluso con vientos fuertes.

Además de maximizar el uso del espacio, duplicar los recursos energéticos ayuda a crear una red eléctrica más resistente. Los aerogeneradores proporcionan más energía durante el invierno, mientras que los parques solares son especialmente eficaces durante los meses más soleados de verano, por lo que combinar las dos tecnologías ayuda a garantizar un suministro de energía constante durante todo el año.

3. La energía solar es más barata

La energía limpia no sólo es más saludable para el planeta que los combustibles fósiles, sino que también tiene sentido desde el punto de vista económico. La energía solar no sólo es más rentable que el carbón y el petróleo, sino también que el gas natural, una fuente de energía que a menudo se promociona como una alternativa más barata.

Como sugiere la investigación de la AIE, desde diciembre de 2021 hasta octubre de 2022, los precios promedio para llevar a cabo proyectos eólicos y solares fotovoltaicos a largo plazo fueron un 77% más bajos que los precios del mercado mayorista de gas. Y, a medida que los combustibles fósiles se vuelven más escasos, es probable que la brecha de precios se amplíe.

4. La energía solar es escalable

¿Puede la energía solar satisfacer a gran escala las necesidades de un mundo cada vez más hambriento de energía? ¡Otro sí rotundo!

La energía solar no se agotará, al menos hasta dentro de unos 5.000 millones de años aproximadamente. Aunque es posible que no estemos pensando en un futuro tan lejano, estamos listos para ampliar la capacidad de generación solar desde hoy mismo. Se puede conseguir mucho más rápido y de manera más segura que otros métodos. No sólo eso, sino que los parques solares instalados en el suelo se pueden colocar en espacios no utilizados y de escaso valor, como suelos de mala calidad o desiertos, como se ha hecho en lugares como California.

De hecho, tenemos el espacio necesario para aumentar varias veces la energía solar que necesitamos. En Estados Unidos, por ejemplo, la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable ha calculado que la instalación de paneles solares fotovoltaicos en 22.000 millas cuadradas -una superficie del tamaño del lago Michigan-, proporcionaría electricidad suficiente para abastecer a todo el país.

Por su parte, según datos de la Red Eléctrica (REE), España es uno de los países de la Unión Europea en los que las plantas fotovoltaicas están volcando más tiempo energía a la red. De hecho, se trata de un territorio privilegiado por la cantidad y calidad de horas soleadas con más de 3.000 horas de luz solar al año. Solo en 2022 la potencia solar fotovoltaica instalada marcó un hito como el año de mayor crecimiento, llegando a registrar 4,5 GW de los 5,9 GW de nueva potencia renovable.

5. La energía solar se genera localmente

En el turbulento contexto actual, la seguridad energética es una preocupación cada vez más importante. En ningún lugar esto es más evidente que en Europa, donde la factura energética se disparó durante el pasado inverno como resultado directo de la escasez de gas natural tras la invasión rusa de Ucrania. Mientras la sociedad luchaba para superar la época invernal, en paralelo, reclama un aumento de la generación de energía nacional para protegerse de las drásticas fluctuaciones de precios del mercado energético internacional.

Una vez más, las ventajas que puede ofrecer la energía renovable generada localmente son evidentes. Al invertir en proyectos solares a gran escala, los países pueden evitar verse afectados por crisis geopolíticas. Esto, a su vez, les proporciona una combinación energética más diversa, ayudando a mantener una fuente fiable de energía.

Invertir en proyectos de energía solar fotovoltaica puede aportar beneficios inmediatos y tangibles. Y, si queremos cumplir con los objetivos recomendados por la AIE, es vital que ampliemos nuestras ambiciones solares hoy para construir un mañana neutro en carbono.

Los gobiernos y los líderes empresariales ahora están comenzando a marcar el ritmo y 2023 parece ser el año en el que el sol brillará sobre aquellos que adquieran energía solar.

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