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Nuevos datos: mejora de hábitats en los proyectos solares de Lightsource bp en Reino Unido

  • Evaluadas diez plantas solares en operación, según los Principios de Buenas Prácticas de Ganancia Neta de Biodiversidad.
  • Nueve de diez emplazamientos mostraron mejoras del hábitat natural en el entorno de las plantas fotovoltaicas.
  • Lightsource bp encargó una auditoría externa e independiente, anticipándose a la entrada en vigor de los requisitos recogidos en la nueva Ley de Medio Ambiente inglesa para hacer balance y perfeccionar sus nuevas propuestas de desarrollo.

Lightsource bp se enorgullece de compartir los resultados de una auditoría independiente realizada por WSP en diez de sus parques solares en Reino Unido, que ha identificado mejoras del hábitat en la mayoría de los emplazamientos evaluados. El líder mundial en desarrollo solar con sede en Londres contrató los servicios de esta consultora multidisciplinar para evaluar de forma independiente diez emplazamientos operativos según los Principios de Buenas Prácticas de Ganancia Neta de Biodiversidad del sector y la métrica de Biodiversidad1.

En Inglaterra, en virtud de la Ley de Medio Ambiente de 2021, todos los proyectos a los que se conceda permiso de planificación deberán obtener a partir de noviembre de 2023 al menos un 10% de ganancia neta de biodiversidad (abreviada en el sector como “BNG”, siglas en inglés de “Biodiversity Net Gain”).

Adelantándose a este requisito legal, Lightsource bp encargó una auditoría externa e independiente para conocer el valor actual de BNG de algunas de sus instalaciones operativas existentes, como parte del objetivo de la empresa de alcanzar BNG en sus emplazamientos solares propios a partir de 2023. En cada parque se evaluó el hábitat interno, el hábitat de las plantaciones perimetrales y el hábitat de las zonas húmedas, así como el cumplimiento de las normas de compensación del BNG. Estos requerimientos dictan que la compensación de un hábitat en otro enclave debe ser ecológicamente equivalente o superior a la que se haría en el propio emplazamiento.

De los diez proyectos auditados por el equipo de ecología de WSP, todos ellos con parques solares instalados en suelo, nueve mostraron una mejora de la biodiversidad en su entorno en comparación con la situación preexistente antes de la instalación del parque solar. En conjunto, cinco lugares lograron una ganancia neta de biodiversidad (BNG) de acuerdo con la métrica DEFRA. Uno de ellos incluso registró un cambio positivo del 280% y otro superó el 115%, lo que demuestra el potencial para repercutir beneficiosamente en el medio natural a través de una gestión específica para cada caso y de una metodología de desarrollo fotovoltaico responsable.

De los cinco lugares que no consiguieron un aumento neto de la biodiversidad, tres lograron una mejora cuantitativa de los hábitats de la zona pese a no cumplir con todos los requerimientos de la normativa inglesa de BNG. Sólo en uno de los diez casos evaluados se produjo una variación negativa en el hábitat interior de la planta, mientras que en el otro caso esto ocurrió en el hábitat perimetral.

En palabras de Penny Laurenson, directora de Planificación Medioambiental y Social de Lightsource bp: “durante más de una década hemos oído y visto evidencias anecdóticas del florecimiento de la biodiversidad en nuestras plantas solares. Los resultados del estudio de WSP son muy prometedores, sobre todo teniendo en cuenta que algunos de los proyectos operativos más antiguos ni siquiera contaron con planes de gestión de la biodiversidad cuando se desarrollaron, por no hablar de planes para lograr una ganancia neta de biodiversidad. Esto demuestra el importante papel que los parques solares pueden desempeñar tanto en la descarbonización de nuestro mix energético como en el apoyo a la naturaleza“.

Tom Butterworth, director de Ecología de WSP, ha declarado que: “los promotores de todos los sectores no deben subestimar la responsabilidad de la tarea que tienen por delante para conseguir una ganancia neta de biodiversidad en los emplazamientos, ya sean parques solares, urbanizaciones o proyectos de transporte. Lightsource bp quería evaluar estos diez emplazamientos como muestra de cómo estaban cumpliendo su ambiciosa estrategia de BNG, y es ciertamente alentador ver que la mayoría de los emplazamientos aportan beneficios positivos para la naturaleza. Aunque aún queda trabajo por hacer para garantizar que los diez parajes cumplen con los criterios BNG, tomar la iniciativa de llevar a cabo esta auditoría antes de la aplicación de la Ley de Medio Ambiente les situará en una buena posición para estos futuros requisitos legales“.

El Gobierno británico estableció en su Plan de Seguridad Energética de marzo de 2023 sus aspiraciones para el despliegue de la energía solar, esbozando su objetivo combinado de 70 GW de capacidad en suelo y tejados para 2035. Esto supondría cinco veces la capacidad instalada actualmente en el Reino Unido.

En España, descubre el proyecto para contribuir a la recuperación del cernícalo primilla en Aragón, en colaboración con la ONG DEMA: Lightsource bp y DEMA continúan con su labor de recuperación del cernícalo primilla en Aragón | Lightsource bp

 

Referencias

  1. El proyecto se ha evaluado siguiendo los principios de buenas prácticas de la Asociación de Investigación e Información de la Industria de la Construcción (CIRIA), el Instituto Colegiado de Ecología y Gestión Medioambiental (CIEEM) y el Instituto de Evaluación y Gestión Medioambiental (IEMA).

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