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Semear sementes de sustentabilidade: A nossa abordagem de apoio aos polinizadores e à agricultura

A Lightsource bp acredita que a energia renovável e a gestão ambiental são complementares. Uma das formas de demonstrarmos este compromisso é através do cultivo minucioso de habitats de polinizadores e vegetação nativa nos nossos parques solares.

Assim, à medida que a primavera floresce no hemisfério norte, é a altura perfeita para plantar e para desfrutar dos frutos do trabalho dos anos anteriores.

Polinizadores sob stress

Os polinizadores prestam uma série de serviços valiosos à natureza. Estão também na base do nosso abastecimento alimentar. A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO) estima que 75% das culturas que cultivamos dependem parcialmente dos polinizadores.

Mas estes insetos estão sob pressão devido à perda de habitat, aos impactos relacionados com as alterações climáticas e à utilização de pesticidas. A extensão da perda de polinizadores é difícil de medir de forma exaustiva, mas a queda do rendimento das culturas e o pior funcionamento desses ecossistemas são amplamente observados.

Trabalhar em conjunto para combater o declínio

Trabalhamos com os nossos proprietários e outros parceiros para combater este declínio e gerar benefícios para os nossos intervenientes agrícolas, as comunidades locais e a natureza.

Fazemo-lo, por exemplo, através da criação de um plano de vegetação detalhado em parceria com fornecedores de sementes locais e regionais, conservacionistas, consultores de culturas certificados e agrónomos.

Uma mistura típica de espécies de plantas num parque solar da Lightsource bp inclui numerosas espécies de gramíneas e flores. Isto ajuda os nossos ativos de energia sustentável a servirem de santuários para abelhas, borboletas, pássaros e outros polinizadores, para além de gerarem eletricidade renovável.

Aumento de 20 vezes nas abelhas nativas

A existência de populações saudáveis de polinizadores também pode aumentar a produtividade dos agricultores. De acordo com um estudo de cinco anos do Laboratório Nacional de Argonne, nos Estados Unidos, as explorações solares com recuperação de habitats podem aumentar significativamente as populações de insetos polinizadores no terreno, com as abelhas nativas a apresentarem um aumento de 20 vezes nos seus locais de teste. Descobriram também que os insetos visitaram campos de cultivo próximos, tornando as terras agrícolas vizinhas mais produtivas! Os investigadores concluíram que estes resultados “apoiam os habitats solares para polinizadores como uma prática de conservação viável para salvaguardar a biodiversidade e aumentar a segurança alimentar em paisagens agrícolas”.

Ao estabelecer habitats amigos dos polinizadores, estamos a salvaguardar espécies essenciais, mas também a promover a saúde e a resiliência dos ecossistemas circundantes, bem como a ajudar a apoiar a agricultura com as – muitas vezes essenciais – populações de polinizadores necessárias.

Caso de Estudo: Honeysuckle Solar, Indiana, EUA

O projeto Honeysuckle Solar de 188MWdc, atualmente em construção perto de South Bend, Indiana, nos Estados Unidos, terá um habitat para polinizadores implementado em mais de 90% do terreno no local. A Lightsource bp e os nossos parceiros desenvolveram e plantaram duas misturas de sementes distintas para alcançar este objetivo.

A primeira mistura, plantada em todo o parque solar, contém 25 espécies de gramíneas e plantas com flores. Este habitat de “baixa densidade” crescerá por baixo e à volta dos painéis solares, florescendo da primavera ao outono. Estas plantas foram escolhidas para fornecer alimento e abrigo de alto valor para os polinizadores, sem crescerem mais alto do que a parte inferior dos painéis solares.

A segunda mistura de sementes foi plantada em mais de 20 acres à volta do perímetro do local, sem restrições de altura. Com 50 espécies únicas, esta área tornar-se-á um jardim de polinizadores mais tradicional de “alta densidade”. Esta mistura foi desenvolvida e fornecida pelos nossos parceiros do Bee & Butterfly Habitat Fund, uma ONG com a missão de aumentar e melhorar o habitat crítico dos polinizadores nos EUA.

Para além de aumentar as populações de polinizadores, a vegetação no Honeysuckle Solar apoiará a agricultura co-localizada com pastoreio solar e potencialmente apicultura, fornecendo forragem nutritiva tanto para as ovelhas como para as abelhas.

Os nossos esforços vão além de projetos individuais; eles refletem um compromisso mais amplo com a sustentabilidade e a gestão ambiental, bem como com os nossos parceiros na agricultura.

Descubra mais sobre as iniciativas de gestão ambiental da Lightsource bp.

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