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¿Funcionan los paneles solares en días nublados?

Los paneles solares generan electricidad limpia y renovable incluso en los días nublados. Esta es una buena noticia, teniendo en cuenta que pocos lugares del mundo disfrutan de un sol deslumbrante durante todo el año. Pero, ¿cómo funcionan los paneles solares cuando el día está nublado? ¿Qué efecto tiene esto en la generación de energía y cómo construimos proyectos solares para que sean lo más eficientes posible?

Luz del día frente a luz solar

La mayoría de nosotros anhelamos la luz del sol durante todo el año. Pero, en muchas partes del mundo, los días nublados y las nubes de tormenta son frecuentes durante gran parte del otoño, el invierno e incluso la primavera.

En los países con este tipo de clima, las condiciones climatológicas plantean dudas sobre la viabilidad para generar energía solar. Sin embargo, aunque los cielos despejados son preferibles, la energía solar también puede producir mucha electricidad en los días nublados.

Los paneles solares fotovoltaicos dependen de la luz del día, en lugar de la luz solar directa o del calor. Incluso en los días más tormentosos y nublados, podemos ver lo que nos rodea, porque los rayos de luz del sol son capaces de atravesar las nubes y llegar hasta el suelo. Esa misma luz es absorbida por los paneles solares y convertida en electricidad, que alimenta directamente los hogares o, en nuestro caso, las redes eléctricas.

De esta forma, mientras salga el sol, ¡los paneles generarán electricidad!

Condiciones variables, potencia variable

La cantidad de electricidad generada por los paneles solares puede variar significativamente en función del grado de nubosidad.

Según un estudio, los paneles solares tienen una eficiencia del 76% incluso con poca nubosidad. Cuando llueve mucho la producción disminuye, pero lo bueno es que la lluvia limpia el polvo y la suciedad de los paneles, lo que mejora su eficiencia general. Hablando de aspectos positivos…

¿Cuándo funcionan mejor los paneles solares?

Al contrario de lo que nos puede decir la intuición, en el hemisferio norte los paneles solares tienden a funcionar mejor en primavera, cuando los días son relativamente luminosos, pero las temperaturas del aire siguen siendo moderadas.

En algunos climas más cálidos, como España, los datos de las instalaciones que hemos desarrollado muestran que nuestros paneles funcionan mejor en enero y febrero. Sin embargo, al haber más horas de luz, la producción total de electricidad solar es mayor durante los meses de verano.

Almacenamiento de energía

Aunque el sol no brilla constantemente, las mejoras en las tecnologías de almacenamiento de energía permiten hacer frente a este reto. Los avances en baterías y otras soluciones están facilitando el almacenamiento del exceso de energía solar para su uso posterior, ya sea para mantener las luces encendidas al anochecer o para apuntalar una red sobrecargada en caso de emergencia. Desde la generación hasta la transmisión y distribución, el almacenamiento a gran escala ayuda a garantizar un suministro de energía sin problemas.

Estas tecnologías se están implantando a gran escala. Solo en 2022 se añadieron más de 11 GW de capacidad de almacenamiento en baterías a escala de red en todo el mundo, casi el doble del crecimiento que en el año anterior. En Lightsource bp, estamos invirtiendo en almacenamiento de energía en baterías para respaldar los 60 GW de energía solar que estamos desarrollando actualmente en todo el mundo. Esto incluye nuestro proyecto de baterías de Tiln en el Reino Unido, que proporciona 25 MW de almacenamiento para nuestro parque solar de Tiln.

La fuente de energía más predecible de la Tierra

El sol es la fuente de energía más predecible que tenemos en la Tierra. Aunque unos días brilla más que otros, siempre se puede confiar en él para suministrar energía solar fiable y sostenible a empresas y comunidades de todo el mundo.

Más información sobre nuestra misión de ampliar la energía solar en El poder de la energía solar.

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